Ditulis oleh 8:43 am SAINS

Anak-anak Menggunakan Kedua Belahan Otak untuk Mengerti Bahasa

Jika belahan kiri otak seseorang rusak akibat stroke perinatal, yang terjadi tepat setelah lahir, seorang anak akan belajar bahasa menggunakan belahan kanan otak mereka.

Pernah terpikir akan kekuatan super dari otak? Ternyata hal tersebut sudah ada dalam dunia nyata, di dalam tubuh balita dan anak-anak. Menurut neuroscietits dari Georgetown University Medical Center, otak dari balita dan anak-anak memiliki kekuatan super.

Hal ini karena bila dibandingkan dengan orang dewasa yang memproses sebagian besar saraf yang berbeda di area tertentu di salah satu atau dua belahan otak mereka, anak-anak menggunakan kedua belahan kanan dan kiri untuk melakukan tugas yang sama. Penemuan ini menunjukkan kemungkinan alasan mengapa anak-anak nampaknya lebih mudah untuk pulih dari cedera saraf bila dibandingkan orang dewasa.

Studi tersebut, yang diterbitkan 7 September 2020, di PNAS, berfokus pada satu hal, yakni bahasa. Temuan dari studi tersebut adalah bahwa untuk memahami bahasa (secara lebih khusus, memproses kalimat lisan), anak-anak menggunakan kedua belahan otak mereka. Temuan ini bersesuaian dengan studi yang pernah dilakukan dan studi yang tengah berlangsung, dipimpin oleh profesor neurologi Georgetown Elissa L. Newport, Ph.D., mantan rekan postdoctoral Olumide Olulade, MD, Ph.D., dan asisten profesor neurologi Anna Greenwald, Ph.D.

Newport, yang juga merupakan direktur Pusat Plastisitas dan Pemulihan Otak, perusahaan gabungan dari Universitas Georgetown dan Jaringan Rehabilitasi Nasional MedStar, mengungkapkan bahwa hal tersebut merupakan kabar baik bagi anak-anak kecil yang mengalami cedera saraf. Penggunaan kedua belahan memberikan mekanisme untuk memberikan kompensasi setelah cedera saraf.

Sebagai contoh, jika belahan kiri otak seseorang rusak akibat stroke perinatal, yang terjadi tepat setelah lahir, seorang anak akan belajar bahasa menggunakan belahan kanan otak mereka. Seorang anak terlahir dengan cerebral palsu yang hanya merusak satu belahan dapat mengembangkan kemampuan kognitif yang dibutuhkan di belahan lain. Studi yang sedang berlangsung tersebut dapat menunjukkan bagaimana hal itu mungkin terjadi.

Newport mengatakan bahwa penelitian tersebut memecahkan misteri yang telah lama membingungkan para dokter dan ilmuwan saraf.

Dalam hampir semua orang dewasa, pemrosesan kalimat hanya mungkin dilakukan di belahan kiri otak berdasarkan sebuah studi pemindaian otak dan temuan klinis tentang hilangnya bahasa pada pasien yang menderita stroke belahan kiri.

Namun, untuk anak yang masih kecil, kerusakan pada salah satu belahan otak tidak mengakibatkan defisit bahasa. Mereka dapat dipulihkan kembali pada banyak pasien bahkan jika belahan kiri otak mereka rusak parah. Fakta-fakta ini, menurut Newport, menunjukkan bahwa bahasa didistribusikan ke kedua belahan otak kita saat masih kecil. Namun, pemindaian tradisional belum mengungkapkan detail fenomena ini hingga sekarang. Newport menjelaskan bahwa terdapat ketidakjelasan apakah dominasi kiri yang kuat untuk bahasa hadir saat lahir atau muncul secara bertahap selama perkembangan.

Dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional (fMRI) yang dianalisis dengan cara yang lebih kompleks, para peneliti telah menunjukkan bahwa pola lateralisasi orang dewasa tidak terbentuk pada anak kecil dan bahwa kedua belahan otak berpartisipasi dalam bahasa selama perkembangan awal.

Jaringan otak yang melokalisasi tugas-tugas tertentu ke satu atau belahan bumi lain dimulai selama masa kanak-kanak tetapi tidak selesai sampai seorang anak berusia sekitar 10 atau 11 tahun, katanya Newport, yang juga mengatakan bahwa sekarang mereka memiliki platform yang lebih baik untuk memahami cedera otak dan pemulihan.

Penelitian yang awalnya dijalankan oleh kolaborator William D. Gaillard, MD, dan Madison M. Berl, Ph.D., dari Children’s National Medical Center, mendaftarkan 39 anak sehat, usia 4-13; Laboratorium Newport menambahkan 14 orang dewasa, usia 18-29, dan melakukan serangkaian analisis baru dari kedua kelompok.

Para peserta diberi tugas memahami kalimat yang dipelajari dengan baik. Analisis memeriksa pola aktivasi fMRI di setiap belahan dari masing-masing peserta, daripada melihat keseluruhan lateralisasi dalam rata-rata kelompok. Peneliti kemudian membandingkan peta aktivasi bahasa untuk empat kelompok usia: 4-6, 7-9, 10-13, dan 18-29.

Peta penetrasi mengungkapkan persentase subjek di setiap kelompok usia dengan aktivasi bahasa yang signifikan di setiap voxel di setiap belahan bumi. (Voxel adalah titik kecil dalam citra otak, seperti piksel pada monitor televisi.) Para peneliti juga melakukan analisis seluruh otak pada semua peserta untuk mengidentifikasi area otak di mana aktivasi bahasa berkorelasi dengan usia.

Para peneliti menemukan bahwa, pada tingkat kelompok, bahkan anak-anak menunjukkan aktivasi bahasa lateral kiri. Namun, sebagian besar anak bungsu juga menunjukkan aktivasi yang signifikan di area belahan kanan yang sesuai. (Pada orang dewasa, area yang sesuai di belahan kanan diaktifkan dalam tugas yang sangat berbeda, misalnya, memproses emosi yang diekspresikan dengan suara. Pada anak kecil, area di kedua belahan masing-masing terlibat dalam memahami arti kalimat serta mengenali pengaruh emosional).

Newport percaya bahwa “tingkat aktivasi belahan kanan yang lebih tinggi dalam tugas pemrosesan kalimat dan penurunan lambat dalam aktivasi selama perkembangan ini adalah cerminan dari perubahan dalam distribusi saraf fungsi bahasa dan bukan hanya perubahan perkembangan dalam strategi pemahaman kalimat.”

Dirinya juga mengatakan bahwa jika timnya mampu melakukan analisis yang sama bahkan pada anak-anak yang lebih muda, maka terdapat kemungkinan bahwa mereka akan melihat keterlibatan fungsional yang lebih besar dari belahan kanan dalam pemrosesan bahasa daripada yang kami lihat pada peserta termuda kami (usia 4-6 tahun) tahun).

Penemuan Newport dan rekan-rekannya ini menunjukkan bahwa keterlibatan secara normal dari otak belahan kanan dalam pemrosesan bahasa selama masa kanak-kanak yang sangat dini dapat memungkinkan pemeliharaan dan peningkatan perkembangan belahan kanan jika belahan kiri terluka.

Para peneliti kini tengah memeriksa aktivasi bahasa pada remaja dan dewasa muda yang mengalami stroke belahan otak kiri saat lahir. (Disadur dari situs sciencedaily)

(Visited 11 times, 1 visits today)
Tag: , Last modified: 11 September 2020
Close