Banjir Bandang Pada Masa Lalu Mars

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp

Sebelumnya telah diketahui bahwa Mars dahu pernah dipenuhi oleh air layaknya bumi. Kini para ilmuan dari Jackson State University, Cornell University, Jet Propulsion Laboratory, dan University of Hawaii telah mengumpulkan dan menganalisa data dari penjelajah Curiosity NASA yang menunjukan terjadinya banjir dengan skala yang tak terbayangkan pernah menyapu Kawah Gale di ekuator Mars sekitar 4 miliar tahun yang lalu. Temuan ini mengindikasikan kemungkinan bahwa kehidupan mungkin ada di sana. Penelitian, “Endapan dari Banjir Raksasa di Kawah Gale dan Implikasinya terhadap Iklim Mars Awal,” ini telah diterbitkan 5 November dalam Scientific Reports.

Banjir bandang yang mengamuk, kemungkinan besar tersentuh oleh panasnya dampak meteorit, yang melepaskan es yang tersimpan di permukaan Mars, membentuk riak raksasa yang merupakan struktur geologi yang dikenal oleh para ilmuan di Bumi.

Rekan penulis Alberto G. Fairén, ahli astrobiologi tamu di Sekolah Tinggi Seni dan Sains mengatakan mereka mengidentifikasi megaflood untuk pertama kalinya menggunakan data sedimentologi terperinci yang diamati oleh penjelajah Curiosity. Deposit yang ditinggalkan oleh megafloods sebelumnya tidak diidentifikasi dengan data pengorbit.

Seperti halnya di Bumi, fitur geologis termasuk kerja air dan angin telah membeku di Mars selama sekitar 4 miliar tahun. Fitur ini menyampaikan proses yang membentuk permukaan kedua planet di masa lalu.

Menurut penulis utama Ezat Heydari, seorang profesor fisika. di Universitas Negeri Jackson, kasus tersebut termasuk terjadinya fitur berbentuk gelombang raksasa di lapisan sedimen kawah Gale, yang sering disebut “megaripples” atau antidunes yang tingginya sekitar 30 kaki dan berjarak sekitar 450 kaki.

Dirinya mengatakan bahwa antidunes merupakan indikasi aliran megafloods di dasar Kawah Gale Mars sekitar 4 miliar tahun lalu, yang identik dengan fitur yang dibentuk oleh pencairan es di Bumi sekitar 2 juta tahun yang lalu.

Penyebab banjir Mars yang paling mungkin adalah mencairnya es dari panas yang dihasilkan oleh dampak besar, yang melepaskan karbon dioksida dan metana dari reservoir beku planet itu. Uap air dan pelepasan gas digabungkan untuk menghasilkan kondisi hangat dan basah dalam waktu singkat di planet merah ini.

Kondensasi membentuk awan uap air, yang pada gilirannya menciptakan hujan lebat, kemungkinan besar di seluruh planet. Air tersebut masuk ke Kawah Gale, kemudian digabungkan dengan air yang turun dari Gunung Sharp (di Kawah Gale) menghasilkan banjir bandang dahsyat yang mengendapkan punggungan kerikil di Hummocky Plains Unit dan formasi ridge-and-trough band di Striated Unit.

Tim penjelajah Curiosity telah menetapkan bahwa Kawah Gale pernah memiliki danau dan aliran sungai yang kuat di masa lalu. Perairan yang berumur panjang ini adalah indikator yang baik bahwa kawah, serta Gunung Sharp di dalamnya, mampu mendukung kehidupan mikroba.

Fairén mengatakan bahwa mars pada awalnya adalah planet yang sangat aktif dari sudut pandang geologis. Planet ini memiliki kondisi yang diperlukan untuk mendukung keberadaan air cair di permukaan, dan di Bumi, di mana ada air, di situlah ada kehidupan.
Fairén menyimpulkan bahwa Mars pada masa awal adalah planet yang dapat dihuni. Namun apakah planet tersebut berpenghuni? Pertanyaan Itulah yang mungkin akan dijawab oleh Perseverance penjelajah berikutnya. Perseverance, yang diluncurkan dari Cape Canaveral pada 30 Juli, dijadwalkan mencapai Mars pada 18 Februari 2021.


Sumber
Situs sciencedaily. Materi awal berasal dari Cornell University. Naskah pertama kali ditulis oleh Blaine Friedlander. Foto: Pixabay.

Narantaka Jirnodora

Narantaka Jirnodora

Terbaru

Ikuti