15.9 C
Yogyakarta
22 Oktober 2021
BENTARA HIKMAH
SAINS

DNA Neanderthal Meningkatkan Risiko COVID-19

Sebuah studi baru mengatakan bahwa serangkaian DNA terkait dengan COVID-19 diturunkan dari Neanderthal 60.000 tahun yang lalu. Para ilmuan masih belum tahu mengapa segmen khusus ini meningkatkan risiko penyakit parah akibat virus corona. Tetapi berdasarkan temuan baru tersebut menunjukkan bagaimana beberapa petunjuk mengenai kesehatan modern berasal dari masa lalu yang jauh.

Menurut ilmuan, hal tersebut dapat terjadi karena efek kawin silang yang terjadi 60.000 tahun yang lalu dan masih menunjukan dampak hingga kini.

Bagian genom ini, yang membentang enam gen pada Kromosom 3, telah mengalami perjalanan yang membingungkan melalui sejarah manusia, menurut temuan studi tersebut. Varian tersebut sekarang umumnya berada di Bangladesh, di mana 63 persen orang membawa setidaknya satu salinan dari gen tersebut. Di seluruh Asia Selatan, hampir sepertiga orang telah mewarisi segmen ini.

Namun hal tersebut berbeda di tempat lain, dimana segmen ini jauh lebih jarang. Hanya sekitar 8 persen orang Eropa yang memilikinya, dan hanya 4 persen di Asia Timur. Serta hampir sepenuhnya tidak ada di Afrika.

Masih tidak jelas apakah pola evolusi yang menghasilkan distribusi ini selama 60.000 tahun terakhir. Ilmuan menganggap inilah pertanyaan terbesar mereka.

Satu kemungkinan adalah bahwa versi Neanderthal berbahaya dan semakin lama semakin jarang secara keseluruhan. Mungkin juga bahwa segmen tersebut meningkatkan kesehatan orang-orang di Asia Selatan, mungkin memberikan respons kekebalan yang kuat terhadap virus di wilayah tersebut. Sampai disini ditekankan oleh para ilmuan bahwa ini adalah murni spekulasi.

Para peneliti baru mulai memahami mengapa COVID-19 lebih berbahaya bagi sebagian orang dibandingkan yang lainnya. Orang yang lebih tua cenderung lebih sakit parah daripada orang yang lebih muda. Pria lebih berisiko daripada wanita.

Ketimpangan sosial juga merupakan faktor penting. Di Amerika Serikat, sebagai contohnya orang kulit hitam jauh lebih besar kemungkinannya untuk terkena penyakit virus corona ketimbang orang kulit putih, yang sebagian besar disebabkan oleh sejarah rasisme sistemik di negara tersebut. Hal Ini membuat orang berkulit hitam memiliki tingkat penyakit kronis yang tinggi seperti diabetes, serta kondisi hidup dan pekerjaan yang dapat meningkatkan paparan terhadap virus.

Gen pun juga memiliki perannya. Beberapa waktu lalu, para peneliti membandingkan orang-orang di Italia dan Spanyol yang sakit keras terkena COVID-19 dengan mereka yang hanya mengalami infeksi ringan. Mereka menemukan dua tempat dalam genom yang terkait dengan risiko yang lebih besar. Salah satunya adalah pada Kromosom 9 dan termasuk ABO, gen yang menentukan jenis darah. Yang lainnya adalah segmen Neanderthal pada Chromosome 3.

Tetapi temuan genetik ini tengah diperbarui dengan cepat lantaran semakin banyak orang yang terinfeksi virus corona dan tengah dipelajari. Baru-baru ini, sekelompok ilmuan internasional bernama COVID-19 Host Genetics Initiative merilis serangkaian data baru yang mengecilkan risiko golongan darah. “Juri masih ada di ABO,” menurut mereka.

Data baru menunjukkan hubungan yang lebih kuat antara penyakit dan segmen Chromosome 3. Orang yang membawa dua salinan varian tiga kali lebih mungkin menderita sakit yang parah ketimbang yang tidak.

Setelah kumpulan data baru keluar, para ilmuan memutuskan untuk mencari tahu apakah segmen Chromosome 3 diturunkan dari Neanderthal.

Sekitar 60.000 tahun yang lalu, beberapa leluhur manusia modern berkembang keluar dari Afrika dan menyebar di Eropa, Asia dan Australia. Orang-orang ini bertemu Neanderthal dan kawin campur. Begitu DNA Neanderthal memasuki gen manusia, akan menyebar secara turun-temurun, dan terus bahkan setelah Neanderthal punah.

Sebagian besar gen Neanderthal ternyata berbahaya bagi manusia modern. Mereka mungkin telah membebani kesehatan orang atau membuatnya lebih sulit untuk memiliki anak. Akibatnya, gen Neanderthal menjadi lebih langka, dan banyak yang menghilang dari gen manusia.

Tetapi beberapa gen nampaknya telah menerima keunggulan evolusi dan telah menjadi sangat umum. Pada bulan Mei, Dr. Zeberg, Dr. Paabo dan Dr. Janet Kelso, menemukan bahwa sepertiga wanita Eropa memiliki reseptor hormon Neanderthal. Hal ini terkait dengan peningkatan kesuburan dan keguguran yang lebih sedikit.

Zeberg mengetahui bahwa gen Neanderthal lain yang umum saat ini bahkan membantu kita melawan virus. Ketika manusia modern berekspansi ke Asia dan Eropa, mereka mungkin menemukan virus baru yang telah ditahan oleh pertahanan evolusi Neanderthal. Kita telah memiliki gen-gen itu sejak saat itu.

Zeberg memandang Chromosome 3 dalam database online genom Neanderthal. Dia menemukan bahwa versi yang meningkatkan risiko orang dengan COVID-19 yang parah adalah versi yang sama dengan yang ditemukan di Neanderthal yang tinggal di Kroasia 50.000 tahun lalu.

Tony Capra, seorang ahli genetika di Universitas Vanderbilt yang tidak terlibat dalam penelitian ini, berpendapat bahwa adalah masuk akal bahwa potongan DNA Neanderthal pada awalnya memberikan manfaat – mungkin bahkan terhadap virus lain. Namun hal itu 40.000 tahun yang lalu, ujarnya.

Ada kemungkinan bahwa respons imun yang bekerja melawan virus purba telah berakhir bereaksi berlebihan terhadap virus corona yang baru. Orang-orang yang terkena COVID-19 yang parah, biasanya terjadi karena sistem kekebalan tubuh mereka meluncurkan serangan yang tidak terkendali yang akhirnya melukai paru-paru mereka dan menyebabkan peradangan.

Dr. Paabo mengatakan segmen DNA mungkin menjelaskan mengapa orang-orang keturunan Bangladesh terkena COVID-19 dalam jumlah yang tinggi di Inggris.

Ketika Dr. Zeberg dan peneliti lain mempelajari lebih banyak pasien, pertanyaan tentang apakah segmen Neanderthal ini terus memiliki hubungan yang kuat dengan COVID-19, masih terbuka.. Dan mungkin diperlukan penemuan segmen fosil kuno manusia modern untuk memahami mengapa hal itu menjadi begitu umum di beberapa tempat tetapi tidak di tempat lain.

Tetapi Dr. Zeberg mengatakan bahwa perjalanan 60.000 tahun potongan DNA dalam spesies kita ini dapat membantu menjelaskan mengapa hari ini sangat berbahaya. Sejarah evolusionernya mungkin memberi kita beberapa petunjuk, katanya. (Disadur dari situs nytimes).

Related posts

BENTARA HIKMAH
MEDIA MENCERDASKAN KEHIDUPAN BANGSA