14.8 C
Yogyakarta
23 Oktober 2021
BENTARA HIKMAH
SAINS

Hutan Bakau Jawa “Tersumbat” Sampah Plastik

Alam semakin nampak bergulat melawan manusia, dan kita seakan memenangkan pertarungan tersebut. Dalam penelitian lapangan terbaru, dikatakan bahwa hutan bakau di pantai utara Jawa perlahan-lahan tercekik oleh sampah plastik. Masalah plastik di Asia timur laut sangat besar dan semakin mengancam hutan bakau di kawasan tersebut, yang merupakan lorong alami melawan erosi pantai. Peneliti NIOZ Celine van Bijsterveldt menunjukkan bahwa pemulihan lahan pelindung hijau ini tidak mungkin dilakukan tanpa pengelolaan limbah yang lebih baik.

Perangkap Plastik

Van Bijsterveldt telah memantau akumulasi sampah plastik di hutan bakau Indonesia selama bertahun-tahun. Sebagian besar termasuk sampah rumah tangga, yang dibawa dari pedalaman ke pesisir oleh sungai setempat. Pada akhirnya, sampah tersebut tertahan di kubu terakhir antara darat dan laut. Van Bijsterveldt mengatakan bahwa mangrove membentuk perangkap plastik yang sempurna. Untuk pohon bakau, jebakan ini bisa menjadi sangat mematikan. Pohon bakau yang paling umum di pantai Jawa, bakau abu-abu, memiliki akar yang tumbuh ke atas untuk mengalirkan oksigen saat air pasang. Van Bijsterveldt mengumpamakan bahwa akar ini sebagai snorkel yang dipakai saat menyelam. Saat sampah plastik menumpuk di hutan ini, snorkel diblokir. Di area yang sepenuhnya tertutup plastik, terlihat bahwa pohon mati lemas.

Di lantai hutan bakau di sepanjang pantai utara, sulit menemukan satu meter persegi tanpa plastik. ‘Rata-rata, kami menemukan 27 barang plastik per meter persegi,’ kata Van Bijsterveldt. Di beberapa lokasi, separuh lantai hutan tertutup plastik. Masalahnya bukan hanya plastik di permukaan. Tim menemukan plastik terkubur sedalam 35 cm di dalam endapan. Plastik, yang tersangkut di lapisan atas ini semakin mengurangi akses pohon ke oksigen. Meski begitu, Van Bijsterveldt terkesan dengan ketahanan dari pepohonan ini. Akar mengubah arah saat terhalang. Mereka tumbuh di sekitar plastik. Ketika setengah dari lantai hutan tertutup, pohon masih mendapat cukup oksigen untuk memelihara daunnya. Namun, prospek kelangsungan hidup menjadi jauh lebih suram setelah ambang batas 75% tercapai dan plastik dalam sedimen mendorongnya ke arah 100%. Peneliti telah melihat akar-akar tersangkut di dalam kantong plastik. Mencoba mencari jalan keluar, mereka hanya tumbuh dalam lingkaran. Akhirnya, pohon yang tidak bisa mengatasi plastik akan mati.

Memerangi erosi dan memecah gelombang Bekerja sama dengan LSM dan komunitas lokal, Van Bijsterveldt mengerjakan proyek restorasi bakau untuk mencegah erosi lebih lanjut. Selama bertahun-tahun, banyak hutan bakau yang harus diganti dengan sawah dan kolam budidaya. Model bisnis yang mendatangkan keuntungan cepat tetapi kurang dalam keberlanjutan karena mempercepat erosi. Bukan masalah kecil di wilayah yang terancam kehilangan pantai dan penurunan muka tanah yang cepat, dan tidak ada sarana finansial untuk membangun solusi berbiaya tinggi dan perawatan tinggi seperti tanggul. Van Bijsterveldt mengatakan bahwa mangrove membentuk pertahanan alami berbiaya rendah bagi masyarakat pesisir. Mereka bertindak seperti pemecah gelombang dan dapat mencegah erosi dengan menjebak sedimen dari air.

Pemulihan membawa lebih banyak manfaat. Pohon bakau yang sehat berarti populasi ikan yang sehat dan ekonomi perikanan yang berkelanjutan. Industri pariwisata juga menemukan hutan sebagai daya tarik yang berkembang yang mendorong ekonomi lokal. Pemerintah Indonesia berinvestasi dalam restorasi bakau sebagai upaya untuk menciptakan kembali jalur hijau di sepanjang pantai. Tetapi restorasi berjalan lambat dan hutan yang ada mengalami tekanan. Van Bijsterveldt, melihat upaya penanaman mangrove baru gagal. Terdapat begitu banyak fokus pada peningkatan jumlah awal bibit mangrove, sehingga tantangan yang ditimbulkan oleh sampah plastik terhadap kelangsungan hidup pohon muda terabaikan. Penanaman kembali bakau tanpa mengatasi masalah plastik ibarat mencoba mengosongkan lautan dengan bidal. Restorasi yang sukses harus sejalan dengan pengelolaan limbah yang berkelanjutan.
Sumber:

Situs sciencedaily. Materi pertama berasal dari Royal Netherlands Institute for Sea Research

Related posts

BENTARA HIKMAH
MEDIA MENCERDASKAN KEHIDUPAN BANGSA