Mengapa Galaksi-Galaksi Berbeda Bentuk?

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Hubble memberi galaksi-galaksi ini klasifikasi mereka sendiri, galaksi tak beraturan. Untuk melihatnya, mereka biasanya berantakan dengan banyak komponen.

Ketika kita melihat ke langit malam dan, maka akan melihat bintang-bintang dari ratusan miliar galaksi. Beberapa galaksi adalah piringan biru yang berputar-putar seperti Bima Sakti kita, yang lainnya berbentuk bola merah atau cacat, bergumpal-gumpal atau sesuatu di antaranya. Mengapa terdapat konfigurasi yang berbeda? Ternyata, bentuk dari galaksi memberi tahu mengenai peristiwa dalam kehidupan ultra panjang galaksi tersebut.

Pada tingkat yang paling dasar, terdapat ada dua klasifikasi untuk bentuk galaksi, yakni piringan dan elips. Galaksi piringan, yang juga disebut galaksi spiral, menurut Cameron Hummels, ahli astrofisika teoretis di Caltech, berbentuk seperti telur goreng, kata. Galaksi-galaksi ini memiliki pusat yang lebih bulat, seperti kuning telur, dikelilingi oleh piringan gas dan bintang, putih telur. Bima Sakti dan galaksi tetangga terdekat kita, Andromeda, termasuk dalam kategori ini.

Secara teori, galaksi spiral awalnya terbentuk dari awan hidrogen. Gravitasi menarik partikel gas menjadi satu. Saat atom hidrogen semakin dekat, awan mulai berputar dan massa kolektifnya meningkat, yang menyebabkan gaya gravitasi mereka juga naik. Akhirnya, gravitasi menyebabkan gas jatuh ke dalam piringan yang berputar-putar. Sebagian besar gas berada di pinggiran, di mana ia memberi makan pembentukan bintang. Menurut NASA, Edwin Hubble, yang mengkonfirmasi keberadaan galaksi di luar galaksi kita hanya seabad yang lalu, menyebut galaksi spiral galaksi tipe akhir karena dia menduga bentuknya berarti mereka terbentuk kemudian dalam sejarah alam semesta.

Sebaliknya, galaksi elips, yang disebut Hubble sebagai galaksi tipe awal, nampaknya lebih tua. Galaksi ini tidak berputar seperti galaksi spiral. Menurut Robert Bassett, ahli astrofisika observasi yang mempelajari evolusi galaksi di Swinburne University di Melbourne, Australia bintang di galaksi elips memiliki gerakan yang lebih acak. Galaksi elips dianggap sebagai produk penggabungan galaksi. Ketika dua galaksi dengan massa yang sama bergabung, bintang mereka mulai menarik satu sama lain dengan gravitasi, mengganggu rotasi bintang dan menciptakan orbit yang lebih acak.

Tidak setiap penggabungan menghasilkan galaksi elips. Bima Sakti sebenarnya cukup tua dan besar, tetapi bentuk piringannya tetap terjaga. Galaksi ini telah menambah massanya hanya dengan menarik galaksi kerdil, yang jauh lebih kecil dari galaksi asal kita, dan mengumpulkan gas bebas dari alam semesta. Namun, Andromeda, saudara galaksi kita yang berbentuk piringan, sebenarnya menuju langsung ke Bima Sakti. Jadi milyaran tahun dari sekarang, dua galaksi spiral bisa bergabung dan masing-masing cakram berbintang duo akan mengimbangi rotasi lainnya, menciptakan galaksi elips yang lebih acak.

Penggabungan ini tidaklah seketika, namun memakan waktu ratusan juta, bahkan milyaran tahun. Faktanya, ada penggabungan yang kini sedang berlangsung yang bergerak sangat lambat, dari sudut pandang kita, sehingga tampak statis. Pada dasarnya mereka berada dalam kondisi yang persis sama, tidak berubah untuk semua peradaban manusia. Hubble memberi galaksi-galaksi ini klasifikasi mereka sendiri, galaksi tak beraturan. Untuk melihatnya, mereka biasanya berantakan dengan banyak komponen. Bassett sendiri melihat galaksi tak beraturan terlihat seperti “bangkai kereta api besar”.

Lalu ada galaksi lentikuler yang bentuknya kurang umum tampaknya merupakan campuran antara galaksi elips dan galaksi cakram. Peneliti berpendapat bahwa mungkin, ketika galaksi cakram menggunakan semua gasnya dan tidak dapat membentuk bintang baru, bintang yang ada mulai berinteraksi. Tarikan gravitasi mereka satu sama lain menciptakan bentuk yang terlihat seperti lentil – semacam elips tetapi masih berupa piringan yang berputar.

Apa yang para ilmuan telah temukan sejauh ini tentang galaksi dan bentuk 3D mereka telah disimpulkan menggunakan ribuan gambar 2D dan dengan mengandalkan properti lain, seperti warna dan gerakan galaksi, untuk mengisi kekosongan.

Sebagai contoh, usia yang lebih muda dari galaksi spiral dikuatkan oleh warna birunya. Bintang biru umumnya lebih besar, dan terbakar lebih cepat dan lebih panas (cahaya biru memiliki frekuensi yang lebih tinggi sehingga lebih energik daripada cahaya merah). Sementara itu, galaksi elips diisi dengan bintang yang lebih tua – disebut katai merah, yang tidak terbakar secepat atau secepat itu.

Namun, terlepas dari semua yang telah kita pelajari tentang struktur angkasa besar di sekitar kita, tetap masih banyak yang belum diketahui para ilmuwan. Pembentukan dan evolusi galaksi adalah salah satu pertanyaan terbuka terbesar di bidang astronomi dan astrofisika.

Sumber:
Situs livescience.

Narantaka Jirnodora

Narantaka Jirnodora

Terbaru

Ikuti