Migrasi dan Pergantian Bulu Memengaruhi Bagaimana Burung Mengubah Warna Mereka

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Peneliti membuat sebuah studi yang menganalisis variasi jarak yang ditempuh terhadap tingkat penanggalan bulu pada spesies tertentu. Burung yang terbang lebih jauh menggantikan lebih banyak bulu.

Banyak burung di dunia ini yang bermigrasi pada musim panas akhir dan musim gugur, terbang menuju tempat untuk musim dingin. Sebelum mereka melakukan kegiatan tahunan ini, banyak dari burung-burung ini menanggalkan bulu mereka yang cerah, dan menggantinya dengan bulu yang lebih ringan warna. Hal ini menimbulkan pertanyaan mengenai bagaimana perubahan warna dari bulu burung berhubungan dengan migrasi yang dilakukan dua kali setiap tahun ini.

Menanggalkan bulu adalah hal yang penting. Tidak hanya karena mengganti bulu yang telah aus adalah hal yang diperlukan untuk terbang dengan baik, namun karena menanggalkan merupakan katalisator untuk perubahan bulu yang memengaruhi apakah burung tersebut menemukan pasangan dan bereproduksi. Hingga kini para peneliti fokus burung-burung pada pewarnaan, akan tetapi mekanisme perubahan warna itu sendiri merupakan proses ganti penanggalan bulu, penggantian bulu.

Jarak dari migrasi burung dapat bervariasi. Banyak spesies yang harus terbang sejauh ribuan mil setiap tahunnya, mengejar musim panas saat planet ini bergerak musim dingin, yang mereka berusaha jauhi. Perjalanan panjang tersebut cenderung merusak bulu mereka. Peneliti membuat sebuah studi yang menganalisis variasi jarak yang ditempuh terhadap tingkat penanggalan bulu pada spesies tertentu. Burung yang terbang lebih jauh menggantikan lebih banyak bulu.

Peneliti mengatakan bahwa matahari adalah penyebab utama bulu burung rusak, serta lingkungan yang keras. Di garis lintang utara di musim panas, cuaca cerah sepanjang hari. Saat burung bergerak ke selatan, mencari matahari, mereka secara maksimal mengekspos diri mereka pada matahari sepanjang tahun. Dan hal ini menyebabkan mereka harus berganti bulu oleh karena bulu mereka akan kusut dan rusak. Lalu apakah manfaat dari bulu berwarna cerah? Bukankah warna hitam lebih bagus untuk lebih menjaga dari sengatan matahari. Atau putih lebih baik dalam menangkis panas?

Seperti yang diketahui, bahwa untuk burung, seperti banyak binatang lainnya, menggunakan penampilan fisik yang menarik perhatian untuk dapat menarik pasangan untuk kawin. Bulu yang indah bagi burung layaknya potongan rambut dan riasan bergaya untuk kita. Akan tetapi bulu yang spektakuler juga pragmatis, oleh karena ia menunjukkan usia serta kesehatan, yang juga menentukan apakah burung tersebut akan kawin atau tidak.

Peneliti mengatakan bahwa bulu yang cerah memberikan sinyal kualitas habitat di daerah tropis. Mendapatkan pasangan didasarkan pada sinyal kualitas habitat dari lahan musim dingin burung. Melakukan pergantian bulu untuk kedua kalinya di lahan musim dingin sebelum bermigrasi ke utara memungkinkan burung untuk menjadi lebih berwarna. Warna ini merupakan sinyal bagi calon pasangan di tempat seperti Midwest seperti apa habitat musim dingin di hutan yang didatangi burung itu.

Pengalaman selama bulan-bulan musim dingin memengaruhi bagaimana burung memiliki bulu berwarna, yang juga memengaruhi seberapa sukses mereka menemukan pasangan dan berkembang biak di Amerika Utara. Para ilmuwan menyebut efek carryover ini sebagai elegan, akan tapi mereka baru saja mulai memahaminya.

Menumbuhkan bulu yang cerah merupakan aktivitas yang melelahkan secara fisik, dan semakin mudah seekor burung mengganti bulu selama musim dingin, semakin cerah warna bulunya selama musim panas. Hal ini membuat kualitas dan ketersediaan makanan, tempat berlindung dan keamanan dari predator merupakan komponen yang penting dari habitat musim dingin.

Hal ini sama halnya dengan manusia yang mencari lokasi yang didambakan untuk hidup, burung juga berbondong-bondong untuk menuju habitat terbaik. Dalam kedua kasus tersebut, diketahui bahwa sumber dayanya terbatas. Jika tahun ini tempat musim dingin yang ideal ditemukan, di tahun berikutnya mungkin kehabisan sumber makanan atau atribut penting lainnya.

Peneliti berpendapat bahwa habitat terbaik menawarkan stabilitas sumber daya dari waktu ke waktu, dibandingkan kualitas habitat yang lebih buruk yang bervariasi dari bulan ke bulan, tahun ke tahun.

Namun bagaimana dengan burung yang tidak bermigrasi, dan lebih suka menghabiskan waktu mereka dalam satu wilayah? Bagi mereka, menanggalkan bulu ternyata sebanding dengan berganti pakaian secara rutin daripada berganti penampilan untuk mengesankan burung lain. Pergantian bulu dan pembiakan dibatasi oleh beberapa faktor, yakni musim, kelimpahan makanan, dan ukuran wilayah jelajah memainkan peran utama dalam penggantian bulu.

Burung di zona beriklim sedang dibatasi waktu mereka dapat berkembang biak dan menjalani pergantian bulu tahunan mereka pada musim dingin. Di daerah tropis, dimana hanya terdapat musim hujan dan kemarau, terdapat kendala yang lebih kecil akibat tidak adanya sumber makanan. Menanggalkan bulu adalah proses yang “mahal” kalori. Burung membutuhkan banyak makanan saat mereka berganti bulu.

Para peneliti menemukan bahwa menyesuaikan waktu yang dibutuhkan burung Amazon untuk menyelesaikan pergantian bulu tahunan mereka memengaruhi cara mereka mencari makan. Sebagai contoh, burung yang mengikuti semut di Brasil memakan serangga yang mencoba melarikan diri dari semut tentara. Satu spesies kecil, antbird berbulu putih, secara kebetulan melesat di depan semut, semut ini bukan semut yang biasa ditemukan di rumah, tetapi spesies yang dapat mengalahkan dan memakan kadal, burung, dan mamalia kecil selain serangga, untuk memanfaatkan serangga yang sedang bergerak ini dan memakannya.

Untuk burung tersebut, menanggalkan bulunya membutuhkan waktu yang sangat lambat, satu tahun penuh. Para peneliti mencatat bahwa burung tersebut pada dasarnya hidup dalam keadaan berganti bulu yang konstan, menjatuhkan satu bulu pada satu waktu.

Antbird yang rajin memiliki wilayah jelajah luas yang tumpang tindih dengan beberapa koloni semut tentara, yang berarti mereka menghabiskan sebagian besar hari mereka untuk terbang di sekitar hutan mencari semut tentara. Perjalanan sehari-hari burung yang panjang menjadi masalah saat mereka menanggalkan bulu sayap, yang akan menciptakan celah di sayapnya dan membahayakan kemampuannya untuk terbang. Bagaimana mereka mengatasi masalah ini? Mereka melakukannya dengan sangat lambat.

Satu bulu per waktu meminimalkan celah sehingga dapat meningkatkan kemampuan mereka untuk terbang dan mempertahankan jarak jelajah yang besar. Adaptasi unik ini telah menjadikan antbird berbulu putih sebagai burung “penyanyi” yang paling lambat berganti bulu di Bumi.

Terlepas dari kecenderungan burung migrasi untuk kembali ke wilayah berkembang biak yang sama tahun demi tahun, para peneliti mencatat bahwa tidak semua burung kembali ke tempat pergantian bulu yang sama. Penemuan tersebut merusak asumsi keuntungan rumah, di mana burung mendapatkan keuntungan dari menyelesaikan ganti bulu tahunan mereka di lokasi yang sudah dikenalnya. Tapi tampaknya tidak banyak hubungan antara aktivitas ganti bulu dan apa yang disebut sebagai “site fidelity”.

Telah masih menjadi misteri, sebelum dilakukannya penelitian terbaru, mengenai apakah burung penyanyi yang bermigrasi kembali ke situs yang sama untuk berganti bulu. Ini adalah pertanyaan penting karena terdapat bukti yang berkembang bahwa kematian bertambah setelah musim kawin, selama berganti kulit, migrasi dan periode musim dingin, bertanggung jawab atas matinya burung penyanyi yang terus bermigrasi. Faktanya, jumlah burung yang berlimpah telah menurun sebesar 29% sejak 1970. Memahami di mana dan mengapa burung berganti bulu merupakan langkah penting untuk melindungi populasi burung penyanyi yang rentan.

Para peneliti menggunakan data pita burung selama 31 tahun dari California utara dan selatan Oregon untuk mengukur ketepatan lokasi dari 16 spesies burung penyanyi selama berganti kulit. Sementara para peneliti menemukan bahwa aktivitas perkembangbiakan berkorelasi kuat dengan ketepatan lokasi, meranggas tampaknya tidak memengaruhi keputusan burung untuk kembali ke tempat tertentu atau tidak. Tampaknya burung, seperti manusia, cenderung “berbelanja” bulu-bulu halus, dan kemudian pulang untuk memamerkannya.

Sumber:
Situs sciencedaily.

Narantaka Jirnodora

Narantaka Jirnodora

Terbaru

Ikuti