17.5 C
Yogyakarta
22 Oktober 2021
BENTARA HIKMAH
SAINS

Neandertal Juga Menguburkan Jenis Mereka

Jika kita bertanya, apakah manusia merupakan pencetus dari penguburan manusia lain yang mati? Mungkin akan banyak yang mengatakan ya. Namun, dalam sebuah penelitian terbaru, terdapat Ada indikasi yang mendukung hipotesis bahwa Neandertal, yang merupakan salah satu spesies manusia purba, juga mempraktekkan kegiatan tersebut. Untuk pertama kalinya di Eropa, tim multi-disiplin yang dipimpin oleh para peneliti di CNRS dan Muséum national d’histoire naturelle (Prancis) dan University of the Basque Country (Spanyol) (1) telah mendemonstrasikan, menggunakan berbagai kriteria, bahwa seorang anak Neandertal dimakamkan, mungkin sekitar 41.000 tahun yang lalu, di situs Ferrassie (Dordogne). Studi tersebut telah dipublikasikan di jurnal Scientific Reports pada 9 Desember 2020.

Lusinan kerangka Neandertal yang terkubur telah ditemukan di Eurasia. Hal ini membuat beberapa ilmuan memberrikan kesimpulan bahwa seperti kita, Neanderthal juga mengubur mayat mereka. Namun, terdapat juga ilmuan yang skeptis, mengingat bahwa sebagian besar kerangka yang paling terawetkan, yang ditemukan pada awal abad ke-20, tidak digali dengan menggunakan teknik arkeologi modern.

Dalam kerangka inilah tim internasional (1) yang dipimpin oleh ahli paleoantropologi Antoine Balzeau (CNRS dan Muséum national d’histoire naturelle, Prancis) dan Asier Gómez-Olivencia (University of the Basque Country, Spanyol), menganalisis kerangka manusia dari satu kerangka dari situs Neandertal paling terkenal di Prancis: penampungan batu La Ferrassie, Dordogne. Setelah enam kerangka Neandertal ditemukan pada awal abad ke-20, situs tersebut mengeluarkan yang ketujuh antara tahun 1970 dan 1973, milik seorang anak berusia sekitar dua tahun. Selama hampir setengah abad, koleksi yang terkait dengan spesimen ini tetap tidak dieksploitasi dalam arsip Musée d’archéologie nationale.

Baru-baru ini, tim peneliti multidisiplin, yang dikumpulkan oleh kedua peneliti, membuka kembali buku catatan penggalian dan meninjau materi yang ada. Mereka kemudian mengungkapkan terdapat 47 tulang manusia baru yang tidak teridentifikasi selama penggalian dan tidak diragukan lagi milik kerangka yang sama. Para ilmuan juga melakukan analisis menyeluruh terhadap tulang, yakni seperti status pengawetan, studi protein, genetika, penanggalan, dan lain sebagainya. Mereka kembali ke La Ferrassie dengan harapan menemukan fragmen kerangka lebih lanjut; Meskipun tidak ada tulang baru yang ditemukan, dengan menggunakan buku catatan pendahulunya, mereka mampu merekonstruksi dan menafsirkan distribusi spasial dari sisa-sisa manusia dan tulang hewan terkait yang langka.

Para peneliti menunjukkan bahwa kerangka tersebut telah terkubur di lapisan sedimen yang condong ke barat (kepala, ke timur, lebih tinggi dari panggul), sedangkan lapisan stratigrafi situs lainnya cenderung ke timur laut. Tulangnya, yang relatif tidak berserakan, tetap dalam posisi anatomisnya. Pengawetan mereka, lebih baik daripada bison dan herbivora lain yang ditemukan di lapisan yang sama, menunjukkan penguburan yang cepat setelah kematian. Lebih lanjut, kandungan lapisan ini terbukti lebih awal dari sedimen di sekitarnya (2). Akhirnya, tulang kecil, yang diidentifikasi sebagai manusia oleh protein dan sebagai Neandertal oleh DNA mitokondria, secara langsung diberi tanggal menggunakan karbon-14. Berusia sekitar 41.000 tahun. Hal ini menjadikan tulang ini sebagai salah satu peninggalan Neandertal yang paling baru.

Informasi baru ini membuktikan bahwa tubuh anak Neandertal berusia dua tahun ini sengaja disimpan di lubang yang digali di lapisan sedimen sekitar 41.000 tahun yang lalu; namun, penemuan lebih lanjut akan diperlukan untuk memahami kronologi dan perluasan geografis dari praktik penguburan Neanderthal.

Sumber:
Situs sciencedaily. Materi awal berasal dari CNRS. Foto: Pixabay

Related posts

BENTARA HIKMAH
MEDIA MENCERDASKAN KEHIDUPAN BANGSA