Pola Berpikir Monyet, dari Sudut Evolusi Bahasa

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Data para peneliti menunjukkan bahwa, dengan pelatihan yang cukup, monyet dapat belajar untuk mewakili proses rekursif.

Keingintahuan manusia terhadap diri dan segala sesuatu yang ada di sekitarnya, merupakan ibu dari banyak pengetahuan yang berkembang. Tentu jangan mengharapkan bahwa suatu hasil penemuan akan langsung membawa dampak. Atau langsung dapat diterjemahkan menjadi peralatan yang memudahkan hidup manusia. Kadang suatu pencarian dalam bentuk riset, memasuki hal-hal yang tidak terduga, yang muncul dari pertanyaan-pertanyaan sederhana terhadap apa yang biasa ditemui sehari-hari. Salah satu aspek yang mengundang rasa ingin tahu manusia, adalah bagaimana cara hewan merespon situasi.

Laporan riset beberapa waktu tentang lumba-lumba memperlihatkan suatu temuan yang sangat menarik. Bahwa ternyata kemampuan belajar atau mempelajari sesuatu dari sesamanya, tidak hanya monopoli manusia, tetapi juga berlaku pada lumba-lumba, setidaknya berdasarkan hasil riset tersebut (28/6 di situs ini). Dikatakan bahwa lumba-lumba tidak hanya mendapatkan ilmu mencari makan dari ibunya (“bukan bapak”), tetapi juga dapat termotivasi, untuk belajar dari teman-temannya.

Studi yang hendak dilaporkan di sini, memiliki keserupaan. Yakni studi yang dilakukan oleh para peneliti UC Berkeley, Universitas Harvard dan Universitas Carnegie Mellon, yang berusaha mengerti bagaimana monyet berpikir, dengan mempelajari evolusi bahasa di kalangan primata. Berikut laporan singkatnya:

Semenjak teori evolusi, banyak yang menganggap manusia memiliki hubungan yang erat dengan kera dan monyet. Kini perhitungan neural manusia dan primata non-manusia memberi cahaya baru pada evolusi bahasa.

Manusia dan monyet mungkin tidak berbicara bahasa yang sama. Namun menurut penelitian baru dari UC Berkeley, Universitas Harvard dan Universitas Carnegie Mellon mengatakan bahwa cara berpikir manusia ternyata jauh lebih mirip dibandingkan yang diperkirakan sebelumnya.

Dalam eksperimen pada 100 partisipan studi lintas kelompok umur, budaya dan spesies, para peneliti menemukan bahwa penduduk asli Tsimane di hutan hujan Amazon Bolivia, orang dewasa Amerika dan anak-anak prasekolah, dan monyet macaque, menunjukkan, pada tingkat yang berbeda-beda, kemampuan untuk “rekursi,” suatu proses kognitif mengatur kata, frasa atau simbol dengan cara yang membantu menyampaikan perintah, sentimen, dan ide yang kompleks.

Temuan itu memberi penerangan baru pada pemahaman kita tentang evolusi bahasa, ujar para peneliti.

Peneliti mengatakan untuk pertama kalinya, mereka memiliki bukti empiris yang kuat tentang pola-pola pemikiran yang muncul secara alami untuk semua manusia dan, pada tingkat lebih rendah, primata non-manusia.

Memang, monyet-monyet tersebut ditemukan berkinerja jauh lebih baik dalam tes daripada yang diperkirakan para peneliti. Data para peneliti menunjukkan bahwa, dengan pelatihan yang cukup, monyet dapat belajar untuk mewakili proses rekursif, yang berarti bahwa kemampuan ini mungkin tidak hanya merupakan keunikan manusia seperti yang diperkirakan, ujar peneliti.

Dikenal dalam linguistik sebagai “struktur bersarang,” frasa rekursif dalam frasa sangat penting untuk sintaksis dan semantik dalam bahasa manusia. Contoh sederhana adalah sajak anak-anak Inggris yang berbicara tentang: “anjing yang mengkhawatirkan kucing yang membunuh tikus yang memakan malt yang ada di rumah yang dibangun Jack.”

Para peneliti menguji kemampuan rekursif dari 10 orang dewasa A.S., 50 anak prasekolah dan TK, 37 anggota Tsimane ‘dan tiga monyet jantan.

Pertama, semua peserta dilatih untuk menghafal urutan simbol yang berbeda dalam urutan tertentu. Secara khusus, mereka mempelajari urutan seperti {()} atau {[]}, yang analog dengan beberapa struktur bersarang linguistik.

Peserta dari A.S. dan monyet menggunakan monitor layar sentuh besar untuk menghafal urutan. Mereka mendengar ding jika mereka mendapat simbol di tempat yang tepat, bel jika mereka salah dan berbunyi jika seluruh urutannya benar. Monyet menerima camilan atau jus sebagai umpan balik positif.

Sementara itu, para peserta Tsimane, yang kurang terbiasa berinteraksi dengan komputer, diuji dengan kartu indeks kertas dan diberikan umpan balik verbal.

Selanjutnya, semua peserta diminta untuk menempatkan, dalam urutan yang benar, empat gambar dari pengelompokan berbeda yang ditampilkan secara acak di layar.

Untuk tingkat yang berbeda-beda, para peserta semua mengatur daftar baru mereka dalam struktur rekursif, yang luar biasa mengingat bahwa “orang dewasa Tsimane, anak-anak prasekolah dan monyet, yang tidak memiliki matematika formal dan pelatihan membaca, tidak pernah terpapar dengan rangsangan seperti itu sebelum pengujian,” penelitian mencatat.

Hasil ini konvergen dengan temuan baru-baru ini bahwa monyet dapat mempelajari jenis struktur lain yang ditemukan dalam tata bahasa manusia, ujar peneliti. (disadur dari situs sciencedaily)

Narantaka Jirnodora

Narantaka Jirnodora