Saintis Mengatakan COVID-19 Menyebar Lewat Udara

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Organisasi Kesehatan Dunia telah lama berpendapat bahwa virus corona disebarkan lewat tetesan air dari batuk dan bersin yang dikeluarkan oleh orang yang terinfeksi. Namun dalam surat terbuka kepada WHO, 239 ilmuwan di 32 negara telah menguraikan bukti yang menunjukkan bahwa partikel yang lebih kecil dapat menginfeksi manusia, dan menyerukan badan tersebut untuk merevisi rekomendasinya.

Temuan terbaru yang telah disetujui oleh banyak peneliti dan ilmuwan ahli (baca: saintis) mengatakan bahwa virus corona dapat berada di udara. Namun demikian, WHO, menolak menerima bukti yang mengatakan bahwa partikel virus yang mengambang di dalam ruangan itu menular, seperti yang diutarakan beberapa ilmuwan. Badan tersebut mengatakan bahwa hasil penelitian masih belum final.

Virus corona hingga kini terus menemukan korban baru di seluruh dunia, baik di restoran, kantor, pasar, dan tempat-tempat lainnya, dan memunculkan kluster baru penyebaran virus yang mengkhawatirkan. Ini semakin mengukuhkan apa yang telah dikatakan banyak ilmuwan selama berbulan-bulan: virus itu tetap hidup di udara dalam ruangan, dan menjangkiti orang-orang terdekat didalamnya.

Jika penularan melalui udara merupakan faktor penting dalam pandemi ini, terutama di ruang ramai dengan ventilasi yang buruk, konsekuensi untuk melakukan pembatasan sosial menjadi penting. Masker pun kemungkinan akan diperlukan di dalam ruangan, bahkan dalam keadaan pembatasan sosial. Petugas kesehatan mungkin membutuhkan masker N95 yang menyaring tetesan pernapasan terkecil saat mereka merawat pasien virus corona. Sistem ventilasi di sekolah, panti jompo, tempat tinggal dan tempat bisnis mungkin juga perlu meminimalkan sirkulasi udara dan menambahkan filter baru yang kuat. Lampu ultraviolet mungkin diperlukan untuk membunuh partikel virus yang mengambang dalam bentuk tetesan kecil di dalam ruangan.

Organisasi Kesehatan Dunia telah lama berpendapat bahwa virus corona disebarkan lewat tetesan air dari batuk dan bersin yang dikeluarkan oleh orang yang terinfeksi. Namun dalam surat terbuka kepada WHO, 239 ilmuwan di 32 negara telah menguraikan bukti yang menunjukkan bahwa partikel yang lebih kecil dapat menginfeksi manusia, dan menyerukan badan tersebut untuk merevisi rekomendasinya. Para peneliti tersebut berencana untuk menerbitkan surat mereka dalam jurnal ilmiah tidak lama lagi, yakni pada jurnal: clinical infectious diseases.

Bahkan dalam release terbarunya tentang virus corona, yang dikeluarkan pada 29 Juni, WHO mengatakan penularan virus melalui udara hanya mungkin setelah prosedur medis yang menghasilkan aerosol, atau tetesan yang lebih kecil dari 5 mikron. (satu mikron sama dengan sepersejuta meter)

Ventilasi yang tepat dan masker N95 hanya digunakan dalam kondisi tersebut, menurut WHO. Sebaliknya, pedoman pengendalian infeksi, sebelum dan selama pandemi ini, telah banyak mempromosikan pentingnya mencuci tangan sebagai strategi pencegahan utama, meskipun hanys ada bukti terbatas untuk penularan virus dari permukaan. (Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit sekarang mengatakan bahwa permukaan cenderung hanya memainkan peran kecil.)

Benedetta Allegranzi, pimpinan teknis WHO tentang pengendalian infeksi, mengatakan bukti virus yang menyebar melalui udara tidak meyakinkan. Utamanya dalam beberapa bulan terakhir, mereka telah menyatakan beberapa kali bahwa mereka menganggap transmisi udara tersebut mungkin, tetapi tentu saja tidak didukung oleh bukti yang kuat atau bahkan jelas dan masih terdapat perdebatan kuat tentang hal ini.

Tetapi wawancara dengan hampir 20 ilmuwan – termasuk selusin konsultan WHO dan beberapa anggota komite yang menyusun panduan – serta email internal melukiskan gambaran organisasi yang, meskipun memiliki niat baik, namun tidak sesuai dengan sains.

Baik tetesan besar yang menyebar melalui udara setelah bersin, atau tetesan lebih kecil yang dihembuskan dan meluncur sepanjang ruangan, para ilmuwan mengatakan bahwa virus corona yang menyebar di udara dapat menginfeksi orang ketika dihirupnya.

Sebagian besar ahli ini bersimpati dengan WHO yang terus bekerja, bahkan dalam keadaan anggaran yang menyusut, dan situasi politik yang rumit, terutama dengan Amerika Serikat dan Cina. Mereka memuji staf WHO yang membuat release harian dan tanpa lelah menjawab pertanyaan tentang pandemi.

Tetapi menurut para ahli, komite pencegahan dan pengendalian infeksi khususnya, terikat oleh pandangan bukti ilmiah yang kaku dan terlalu medis, lambat serta tidak mau mengambil risiko dalam memperbarui pedomannya dan memungkinkan suara konservatif untuk meneriakkan perbedaan pendapat.

Bahkan menurut seorang konsultan WHO “Mereka rela mati mempertahankan pandangan mereka.” Bahkan pendukungnya yang paling teguh mengatakan komite tersebut harus mendiversifikasi keahliannya dan melonggarkan kriteria pembuktiannya, terutama dalam wabah yang bergerak cepat.

Para ilmuwan hingga kini masih dilanda kebingungan atau bahkan dapat dikatakan frustrasi mengenai masalah penyebaran lewat udara dan ukuran partikel. Jika mereka mulai meninjau kembali hal tentang penyebaran lewat udara, tentunya akan berdampak pada kesiapan untuk mengubah banyak hal yang dapat menyebabkan getaran besar pada protokop pengendalian infeksi di masyarakat.

Pada awal April, 36 pakar ahli tentang kualitas udara dan aerosol mendesak WHO untuk mempertimbangkan bukti yang berkembang tentang penularan virus corona melalui udara. Agensi merespons segera, dengan memanggil Lidia Morawska, pemimpin kelompok dan konsultan lama WHO, untuk mengatur pertemuan. Tetapi diskusi tersebut didominasi oleh beberapa ahli yang merupakan pendukung kuat cuci tangan yang merasa itu harus lebih ditekankan ketimbang aerosol, menurut beberapa peserta, dan saran komite tetap tidak berubah.

Dr. Morawska dan yang lainnya menunjuk beberapa insiden yang mengindikasikan penularan virus melalui udara, terutama di ruang tertutup yang berventilasi buruk. Mereka mengatakan WHO membuat perbedaan antara aerosol kecil dan tetesan yang lebih besar, meskipun orang yang terinfeksi menghasilkan keduanya.

Menurut Linsey Marr, seorang ahli dalam penularan virus melalui udara di Virginia Tech, sejak 1946, telah diketahui bahwa batuk dan berbicara menghasilkan aerosol. Para ilmuwan belum dapat menumbuhkan virus corona dari aerosol di lab. Tetapi hal itu tidak berarti aerosol tidak infektif, ujarnya. Sebagian besar sampel dalam percobaan tersebut berasal dari kamar rumah sakit dengan aliran udara yang baik yang akan melemahkan tingkat virus. Di sebagian besar bangunan, tingkat sirkulasi udara biasanya jauh lebih rendah, sehingga memungkinkan virus menumpuk di udara dan menimbulkan risiko yang lebih besar.

WHO juga mengandalkan definisi bertanggal dari transmisi udara, kata peneliti. Badan itu meyakini bahwa patogen yang ditularkan melalui udara, seperti virus campak, harus sangat menular dan menempuh jarak jauh.

Kebanyakan orang umumnya “berpikir dan berbicara tentang penularan melalui udara sebagai hal yang sangat bodoh,” kata Bill Hanage, seorang ahli epidemiologi di Harvard T.H. Sekolah Kesehatan Masyarakat Chan. Para ilmuwan memiliki anggapan bahwa transmisi melalui udara artinya tetesan yang menggantung di udara yang dapat menginfeksi berjam-jam kemudian, melayang di jalan-jalan, melalui berbagai tempat dan menemukan jalan mereka ke rumah di mana-mana.

Semua ahli sepakat bahwa virus corona tidak berlaku seperti itu. Dr. Marr dan yang lainnya mengatakan bahwa virus corona nampaknya paling menular ketika orang-orang berada dalam kontak berkepanjangan dari jarak dekat, terutama di dalam ruangan, dan bahkan lebih jauh lagi dalam peristiwa supersebar – persis apa yang diprediksi para ilmuwan dari transmisi aerosol.

Prinsip kehati-hatian

WHO. telah menempatkan dirinya berselisih dengan kelompok ilmuwan lebih dari sekali selama pandemi ini.

Badan tersebut tertinggal di belakang sebagian besar negara anggotanya dalam mendukung penutup wajah untuk publik. Sementara organisasi lain, termasuk C.D.C., telah sejak lama mengakui pentingnya mengantisipasi penularan oleh orang-orang tanpa gejala, WHO masih berpendapat bahwa transmisi asimptomatik jarang terjadi.

Di tingkat negara, menurut seorang konsultan WHO, banyak staf teknis WHO menggaruk-garuk kepala mereka, dan hal Ini tidak memberikan kredibilitas terhadap WHO. Konsultan tersebut ingat bahwa anggota staf WHO di negaranya adalah satu-satunya yang keluar tanpa masker setelah pemerintah di sana mendukung upaya mereka.

Banyak ahli mengatakan WHO harus merangkul apa yang disebut sebagai “prinsip kehati-hatian” atau “kebutuhan dan nilai” – gagasan bahwa bahkan tanpa bukti definitif, agensi harus berasumsi yang terburuk dari virus, menerapkan akal sehat dan merekomendasikan perlindungan terbaik yang mungkin.

Dr. Trish Greenhalgh, seorang dokter perawatan primer di Universitas Oxford di Inggris mengatakan bahwa tidak ada bukti yang tak terbantahkan bahwa SARS-CoV-2 berterbangan atau ditransmisikan secara signifikan oleh aerosol, tetapi pun juga tidak ada bukti bahwa itu tidak.

Dia juga menambah bahwa kini kita harus membuat keputusan dalam menghadapi ketidakpastian, dan jika salah, hal itu akan membawa malapetaka, sehingga tidak ada salahnya untuk menututup diri selama beberapa minggu, untuk berjaga-jaga.

Dr. Trish dan peneliti lain mencatat bahwa WHO tampaknya bersedia menerima tanpa banyak bukti gagasan bahwa virus dapat ditularkan dari permukaan, bahkan ketika lembaga kesehatan lainnya telah mundur menekankan rute ini.

Dr. Allegranzi, pimpinan teknis WHO pada pengendalian infeksi, mengatakan dirinya setuju bahwa penularan fomite tidak secara langsung ditunjukkan untuk virus ini, merujuk pada objek yang mungkin menular. Tetapi diketahui bahwa virus corona dan virus pernapasan lainnya ditransmisikan, dan terbukti ditransmisikan, melalui kontak dengan fomite.

Aerosol mungkin memainkan peran terbatas dalam menyebarkan virus. Tetapi jika WHO ingin mendorong langkah-langkah kontrol yang ketat tanpa adanya bukti, rumah sakit di negara berpenghasilan rendah dan menengah mungkin terpaksa mengalihkan sumber daya yang langka dari program penting lainnya.

Ilmuwan menggap itulah keseimbangan yang harus dicapai organisasi seperti WHO. Hal termudah didunia adalah mengatakan, ‘Kita harus mengikuti prinsip kehati-hatian,’ namun mengabaikan biaya untuk itu.

Beberapa ahli mengkritik pesan WHO sepanjang pandemi, mengatakan staf tampaknya menghargai perspektif ilmiah ketimbang pada kejelasan. Apa yang dikatakan dipublik dirancang untuk membantu orang memahami sifat masalah kesehatan masyarakat, kata Dr. William Aldis, seorang kolaborator WHO, yang berbasis di Thailand. Hal Itu berbeda dari sekadar menggambarkan secara ilmiah suatu penyakit atau virus.

WHO cenderung menggambarkan “tidak adanya bukti sebagai bukti ketidakhadiran” tambah Dr. Aldis. Pada bulan April, misalnya, WHO mengatakan, “Saat ini tidak ada bukti bahwa orang yang telah pulih dari COVID-19 dan memiliki antibodi dilindungi dari infeksi kedua.”

Pernyataan itu dimaksudkan untuk menunjukkan ketidakpastian, tetapi ungkapan itu memicu kegelisahan publik dan mendapat teguran dari beberapa ahli dan jurnalis. WHO, kemudian me injau kembali komentarnya.

Dalam contoh yang kurang umum, WHO mengatakan tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa orang dengan H.I.V. berada pada risiko yang meningkat dari coronavirus. Setelah Joseph Amon, direktur kesehatan global di Drexel University di Philadelphia yang telah duduk di komite agensi, menunjukkan bahwa ungkapan itu menyesatkan, WHO mengubahnya dengan mengatakan tingkat risiko “tidak diketahui.”

Namun staf WHO dan beberapa anggota mengatakan para kritikus tidak memberikan kredit yang cukup kepada mereka. “Mereka yang mungkin frustrasi mungkin tidak menyadari bagaimana komite ahli WHO bekerja, dan mereka secara sengaja bekerja pelan,” kata Dr. McLaws.

Soumya Swaminathan, kepala ilmuwan WHO, mengatakan anggota staf agensi berusaha mengevaluasi bukti ilmiah baru secepat mungkin, dengan tanpa mengorbankan kualitas ulasan mereka. Dia menambahkan bahwa agensi akan mencoba untuk memperluas keahlian komite dan komunikasi untuk memastikan semua orang didengar.

“Kami menganggapnya serius ketika jurnalis atau ilmuwan atau siapa pun menantang kami dan mengatakan kami bisa melakukan lebih baik dari ini,” katanya. “Kami pasti ingin melakukan yang lebih baik.” (Disadur dari situs nytimes)

Narantaka Jirnodora

Narantaka Jirnodora

Terbaru

Ikuti