Ditulis oleh 10:00 am SAINS

Wabah, Pelajaran Dari Masa Lalu

Jika mayoritas rakyat Romawi meninggal, seharusnya ada lebih sedikit waktu untuk menguburkan korban dengan batu nisan bertuliskan dan lebih sedikit uang untuk mendirikan bangunan baru dengan prasasti yang merinci tentang siapa yang membangunnya dan mengapa.

Wabah kali ini, sebenarnya bukan yang pertama terjadi. Sejarah dunia mencatat beberapa wabah di masa lalu. Apa yang dapat dipelajari dari wabah terdahulu? Apakah ada hal yang dapat dipetik sebagai pengetahuan untuk membantu mengatasi wabah Covid-19?

Berikut ini akan diuraikan secara sekilas beberapa kejadian wabah, sebagaimana ditulis oleh Bruce Bower, di Sciencenews.

1. Antonine Plague

Terjadi pada 165 sampai 180 M Menewaskan di wilayah dari Mesir hingga Eropa kontinental dan Kepulauan Inggris. Data kematian yang akurat untuk Wabah Antonine tidak ada. Namun demikian, laporan tertulis tentang wabah tersebut mengarah pada kematian massal.

Dokter dan filsuf Galen menggambarkan para korban sebagai menderita luka terbuka di tenggorokan, ruam lepuh yang gelap, muntah, diare, demam, dan gejala lain dari cacar.Mungkin 7 juta hingga 8 juta orang tewas dalam apa yang oleh sebagian orang dianggap sebagai pandemi pertama sejarah, kata Kyle Harper dari University of Oklahoma di Norman. Harper adalah sejarawan Kekaisaran Romawi dan epidemi kuno.

Wabah Antonine menyerang pada masa pemerintahan Marcus Aurelius pada akhir 160-an. Meski jutaan mati, kekaisaran itu cukup besar untuk menyerap kerugian itu, yang masih menyisakan sekitar 90 persen populasi kekaisaran. Reorganisasi politik dan pembagian kekuasaan diperlukan untuk mengatasi kekurangan pangan dan penurunan ekonomi setelah pandemi.

Marcus Aurelius mengundang para pemimpin sipil dari seluruh kekaisaran untuk bergabung dengan pemerintahan kekaisarannya. Kekayaan dan pengetahuan mereka membantu para elit Romawi untuk memperbaiki kondisi di provinsi-provinsi kekaisaran, dan pemerintah provinsi diberi kekuatan yang lebih besar untuk menyelesaikan masalah-masalah lokal.

2. Cyprianus Plague

Melanda Kekaisaran Romawi pada sekitar 249-262 M. Catatan saksi mata, dan nama penyakit itu, Cyprianus the Bishop of Carthage, menggambarkan kematian yang menyakitkan yang didahului oleh hari-hari kelelahan, tinja berdarah, demam, pendarahan dari mata, kebutaan dan gangguan pendengaran. Virus influenza atau demam berdarah yang mirip dengan demam kuning dan Ebola mungkin telah menyebabkan wabah mematikan ini.

Dikombinasikan dengan kekeringan, invasi asing, pertikaian di antara para jenderal dan hilangnya nilai koin dengan cepat, Wabah Cyprian membuat Kekaisaran Romawi bertekuk lutut.Selama lebih dari satu dekade, penyakit ini menyebar dan kemungkinan membunuh populasi lebih besar daripada Wabah Antonine, meskipun angka pastinya sulit ditentukan.

Ketika pemerintah pusat digulingkan, serangkaian kaisar dipilih – dan kadang-kadang dengan cepat digulingkan – oleh militer berdasarkan popularitas calon penguasa dengan jenderal. Tetapi kekaisaran tidak pernah mendapatkan kembali keunggulannya.

3. Justinianik Plague

Wabah pes pada 541-549 M. Wabah ini disebabkan oleh bakteri Yersinia pestis, dan menyebar ke seluruh wilayah Romawi ketika letusan gunung berapi menyebabkan suhu global menjadi lebih dingin, dan kemungkinan besar bedampak pada penurunan hasil panen di seputar Mediterania. Tingkat kematian kemungkinan mencapai 50 persen atau lebih dari populasi yang ada.

Segera setelah itu, Kekaisaran Romawi menderita kerugian militer dari pasukan Islam. Harper mengatakan kekaisaran mengalami kemunduran, akibat kekurangan man power. Bukannya menghancurkan wilayah Romawi dengan cepat, wabah dan perubahan iklim “melemahkan vitalitas kekaisaran.”

Meskipun dengan angka kematian yang besar, wabah yang melanda Kekaisaran Romawi, Eisenberg, dari Pusat Sintesis Sosial-Lingkungan Nasional Universitas Maryland di Annapolis, berpendapat bahwa peristiwa tidak punya dampak yang besar pada bidang sosial dan politik.

Data tertulis dan data lapangan (arkeologis) yang baru-baru ini dianalisis oleh Eisenberg dan rekannya menunjukkan bahwa kehidupan selama Wabah Justinianik, misalnya, berjalan jauh seperti sebelum wabah di beberapa tempat. Undang-undang Romawi terus dikeluarkan, sistem moneter tetap stabil dan lahan pertanian terus dibudidayakan, seperti ditunjukkan oleh serbuk sari kuno yang dikumpulkan dari dasar danau. “Wabah tentu melanda Mediterania, tetapi tampaknya tidak berdampak pada kehidupan kebanyakan orang,” kata Eisenberg.

Jika mayoritas rakyat Romawi meninggal, seharusnya ada lebih sedikit waktu untuk menguburkan korban dengan batu nisan bertuliskan dan lebih sedikit uang untuk mendirikan bangunan baru dengan prasasti yang merinci tentang siapa yang membangunnya dan mengapa. Tetapi jumlah prasasti semacam itu di Suriah, wilayah yang dilanda wabah, tetap stabil selama pandemi, kelompok Eisenberg melaporkan pada bulan Desember di Prosiding National Academy of Sciences.Eisenberg menyimpulkan bahwa secara substansial kurang dari setengah populasi Kekaisaran Romawi pasti telah menyerah pada Wabah Justinianik. Perkiraan itu didasarkan pada bukti terbatas yang tidak memanfaatkan efek sosial dan politik Wabah Justinianic yang luas di seluruh Kekaisaran Romawi, Harper berpendapat.

4. Black Death

Terjadi pada abad pertengahan, menewaskan sekitar 75 juta hingga 200 juta orang – setengah dari populasi Eropa – dari 1346 hingga 1351. Munculnya Black , yang disebabkan olehbakteri yang sama dengan Wabah Justinianik, berlangsung hingga abad ke-18 di Eropa dan abad ke-19 di Timur Tengah. Namun bahkan Black Death pun jauh dari menyebabkan suatu peradaban runtuh.

Harper dan sejarawan lainnya menyatakan bahwa Black Death menyisakan begitu sedikit petani dan buruh lainnya sehingga para penyintas berhasil menuntut kondisi kerja yang lebih baik dari kelas penguasa.

John Haldon, sejarawan Universitas Princeton di Eropa kuno dan Mediterania, setuju bahwa kematian massal mendorong pergeseran ekonomi, seperti melonggarnya sistem feodal secara bertahap di mana petani menerima bidang tanah sebagai imbalan untuk melayani tuan atau raja.”Namun tidak ada keruntuhan politik sama sekali,” kata Haldon, yang mengawasi penelitian pascasarjana Eisenberg tetapi tidak berpartisipasi dalam penelitian Wabah Justinianiknya.Negara-negara dan kerajaan Eropa Barat sebagian besar tetap utuh selama abad pertengahan.

Di zaman modern, perawatan medis yang lebih baik dan vaksin umumnya mempertahankan tingkat kematian pandemi di bawah yang diderita berabad-abad lalu.Tetapi dunia modern, terglobalisasi di mana banyak negara terjalin secara ekonomi dan komunikasi melintas langsung di berbagai benua sangat rentan terhadap gangguan keuangan ketika pandemi menyerang, dugaan Eisenberg.

Catatan.

Apa yang dapat dipelajari? Hal yang paling sulit diikuti adalah: Jangan lupa apa yang terjadi. Jangan biarkan generasi berikutnya lupa, karena wabah lain pasti akan tiba, mungkin ketika kita tidak siap. Wabah selalu merupakan hal yang tidak diharapkan.

Snowden mengamati bahwa pandemi influenza 1918 dan 1919, yang menewaskan sekitar 50 juta orang atau lebih di seluruh dunia, dikesampingkan oleh banyak orang segera wabah mulai hilang. “Sangat mengherankan bagaimana peristiwa besar seperti itu bisa begitu cepat dilupakan,” kata Snowden pada 2 April saat wawancara online yang diselenggarakan oleh JAMA.

Para ilmuwan telah memperingatkan selama 20 tahun terakhir – ketika serangkaian penyakit menular termasuk SARS, MERS dan Zika muncul – bahwa pandemi dan epidemi baru ada di cakrawala, kata Snowden dalam wawancara JAMA. Namun Amerika Serikat dan negara-negara lain sangat tidak siap untuk COVID-19.

Mungkin lupa pada pandemi sama menularnya seperti penyakit menular. Lupa pada apa yang terjadi di masa lalu, berarti sama sekali tidak mengambil pelajaran dari peristiwa besar yang memakan korban jiwa dengan jumlah yang besar. Dapat dibayangkan apa yang akan terjadi jika ketidaksiapan yang hadir menyambut datangnya wabah.

Dalam bukunya 1722 A Journal of the Plague Year, Daniel Defoe, juga penulis Robinson Crusoe, menggunakan kisah sejarah untuk membangun pengalaman seorang pria fiksi selama wabah pes pes 1665 aktual di London. Defoe menyajikan laporan mengerikan tentang wabah kematian dan isolasi paksa dari orang yang terinfeksi di rumah mereka.

Namun ketika infeksi berkurang, orang-orang berduyun-duyun ke jalan-jalan dan “membuang semua kekhawatiran”. Jika sebelumnya, mereka penuh khawatir dan takut, ketika bertemu dengan orang-orang yang berjalan tertatih-tatih dengan luka di pangkal paha, yang disebabkan oleh wabah dan menunjukkan gejala-gejala lain, maka saat mulai normal, semua itu dilupakan – seperti tidak pernah terjadi sesuatu.

Barangkali itulah pelajaran utamanya, bahwa dimanapun, kembalinya kepastian yang menenangkan, dan kembalinya keadaan normal, yang membuat rutinitas sehari-hari kembali berlangsung, akan mudah menghapus semua ingatan tentang wabah yang baru saja terjadi. Waktu juga yang akan menunjukan, apakah “amnesia virus” ini berulang ketika COVID-19 akhirnya dapat diatasi? 

(Visited 127 times, 1 visits today)
Tag: , Last modified: 31 Mei 2020
Close